È difficile tracciare una storia della pizza, ma se ce n’è una convincente, è probabilmente quella che la colloca al primo uso del pane da parte dell’umanità. È noto che nell’antica Grecia si serviva già una sorta di protopizza, decorata con erbe, spezie, aglio e cipolle. Nel 500 a.C. i soldati persiani presero la focaccia con formaggio fuso e persino Virgilio nell’Eneide menziona un piatto simile a quello che oggi consideriamo pizza:

Altro per avventura allor non v’era
di che cibarsi. Onde, finiti i cibi,
volser per fame a quei lor deschi i denti,
e motteggiando allora: «O – disse Iulo –
fino a le mense ancor ne divoriamo?»

Ma se c’è una storia che si avvicina a quella che oggi chiamiamo pizza, è quella che venne da Napoli nel XVII secolo come piatto popolare tra i napoletani; è un alimento fatto con pane, formaggio, pomodoro e mozzarella (i colori dell’Italia) dagli umili abitanti della città e che aveva quasi tutte le varianti della pizza di oggi.

Con la partenza degli immigrati italiani dalla penisola italiana, le loro usanze culinarie raggiunsero varie parti del mondo e cominciarono così a produrre pizze all’inizio del Novecento. Uno dei primi a rivendicare la produzione della prima pizza fuori dall’Italia fu Gennaro Lombardi, che nel 1905 aprì nel ristorante di Little Italy New York Lombardi. Oggi questo chef è conosciuto come il “Patriarca della Pizza” e la pizzeria, emblema della cultura gastronomica italiana nel mondo.

pizza

Lombardi’s ha continuato il suo successo fino al 1984 e a causa della crisi economica ha dovuto chiudere i battenti. 10 anni dopo, il figlio del defunto Gennaro Lombardi decise di riaprire la pizzeria. Non potevano farlo nel luogo originario perché il luogo era troppo piccolo ma lo hanno fatto nello stesso quartiere di Little Italy, esattamente in primavera Spring St.